Những người mất tất cả trong cháy rừng ở Hawaii

Sau 44 năm sống ở thị trấn Lahaina trên đảo Maui, Leonard trở thành người vô gia cư chỉ sau một đêm, khi trận cháy rừng càn quét khu vực.

“Tôi chẳng còn lại gì”, Thomas Leonard, cư dân ở Lahaina, kể lại khi đang ở khu trú ẩn cho cư dân trên đảo Maui. “Tôi giờ đã trở thành kẻ không nhà”.

Nhà và xe của Leonard đã bị ngọn lửa thiêu rụi. Ông cũng phải trải qua 4 tiếng kinh hoàng tháo chạy khỏi đám cháy.

Vụ cháy rừng càn quét khắp thị trấn nghỉ dưỡng nổi tiếng ở Hawaii phá hủy hơn 1.000 ngôi nhà, khiến ít nhất 53 người chết và có thể tiếp tục tăng thêm. Ngọn lửa dữ dội biến thị trấn du lịch nổi tiếng trở thành nơi hoang tàn, như vừa trải qua một trận chiến.

Hàng nghìn du khách đã tháo chạy khỏi Maui, nhưng với những người coi Lahaina là nhà, họ không còn nơi nào để đi.

ong-thomas-leonard-cho-ben-ngoai-khu-tru-an-tren-dao-maui-hom-108-anh-ap

Ông Thomas Leonard chờ bên ngoài khu trú ẩn trên đảo Maui hôm 10/8. Ảnh: AP

Deborah Leoffler, cư dân ở khu phố chính Front trên đảo, đã mất đi ngôi nhà mà gia đình sở hữu từ năm 1945. Đây là ngôi nhà mà 5 thế hệ trong gia đình Leoffler đã sinh sống.

Đám cháy ập tới khiến Leoffler phải tháo chạy nhanh đến mức quên cả thẻ ngân hàng và giờ đây không thể truy cập tài khoản.

“Nhưng tôi vẫn còn gia đình. Đó mới là điều quan trọng”, Leoffler nói.

Myrna Ah Hee, cư dân Lahaina, sống ở một trong những khu hiếm hoi không bị cháy rừng tàn phá, nhưng đã thất lạc anh trai Abraham, người từng đi lính thời trẻ và mắc chứng rối loạn căng thẳng sau chấn thương. Vợ chồng Ah Hee đã dành cả ngày để tìm kiếm anh trai ở khắp các nơi sơ tán trên hòn đảo, nhưng vẫn chưa có tin tức gì.

Đại gia đình của Ah Hee chịu ảnh hưởng nghiêm trọng từ vụ cháy rừng khi bố mẹ, con trai, chú và anh em họ của bà đều mất nhà. Ah Hee nói rằng những người sinh ra và lớn lên ở Lahaina như bà phải đứng lên cùng khắc phục hậu quả.

“Đó là thị trấn chúng tôi phải khôi phục lại, cũng là nơi có gia đình, người thân và bạn bè”, Ah Hee nói.

ba-myrna-ah-hee-tren-dao-maui-hom-108-anh-ap

Bà Myrna Ah Hee trên đảo Maui hôm 10/8. Ảnh: AP

Ông Leonard kể lại rằng ông không hay biết về vụ cháy rừng cho đến khi thấy khói xộc vào căn hộ. Ông đã không nắm được tin tức gì suốt cả ngày do mất điện từ sáng sớm, khiến ông cùng các hàng xóm không kết nối được Internet hay di động. Leonard nói thêm còi báo động khẩn cấp, cảnh báo mọi người về các thảm họa thiên nhiên, đã không hoạt động.

Leonard chộp lấy ví, chìa khóa và thẻ ngân hàng rồi lên ôtô rời đi, nhưng mắc kẹt trên đoạn đường tắc nghẽn. Ông vẫn hy vọng dòng xe xung quanh sẽ di chuyển, cho đến lúc những chiếc xe đằng trước bắt đầu phát nổ từng chiếc một.

“Tôi biết sắp tới lượt chiếc xe của mình bị thiêu rụi. Lúc ấy tôi chỉ nói ‘Được rồi, mình sẽ ra khỏi đây'”, Leonard kể lại.

Người đàn ông 74 tuổi cùng khoảng 70 người chạy vội tới đê chắn sóng, vốn bảo vệ thị trấn khỏi nước biển xâm lấn. Khoảng 20 người trong số đó nhảy xuống biển để tránh ngọn lửa. Tuy nhiên, Leonard chọn ở lại và nói rằng ông cảm thấy an toàn khi nấp sau con đê, dù bị tàn lửa bắn ra làm thủng quần áo và bỏng chân.

Nhóm người ẩn náu cùng Leonard sau đó phát tín hiệu cầu cứu, giúp lực lượng tuần duyên phát hiện ra họ và báo cho lính cứu hỏa Maui. Các cư dân được lính cứu hỏa hộ tống tới bãi đậu xe của một siêu thị, nơi an toàn trên đảo.

Trên đường di chuyển, họ đi qua một khu nhà nơi khí gas phát nổ. “Vụ nổ bùng lên như thể cây nấm khổng lồ xuất hiện trong căn nhà đó”, Leonard kể.

“Lahaina đã bị thiêu rụi, chỉ trừ một vài nơi không bị ảnh hưởng”, Thống đốc Hawaii Josh Green nói.

Ông Leonard không chắc mình sẽ làm gì tiếp theo. Ông đang tìm cách liên lạc với bên bảo hiểm xe và muốn báo tin cho người thân, bạn bè. Nhưng ông cũng không chắc có tiếp tục sống ở Lahaina hay không, khi không rõ nơi này mất bao lâu để xây dựng lại.

“Tôi không biết mình sẽ đi đâu”, Leonard nói.

Ngọc Ánh (Theo AP)